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The Discussion of dogma in St. Peter’s Basilica - F. Podesti -Vatican Museums
Room of the Immaculate Conception (Sala dell'Immacolata)
Painting : 'The Discussion of dogma in St. Peter’s Basilica' by Francesco Podesti, (1800-1895)
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Trésors du Vatican photographiés par Eric Vandeville
"Après avoir promulgué le dogme de l’Immaculée Conception, le 8 décembre 1854, Pie IX décida de célébrer l’événement en commandant un nouveau cycle de fresques.
On choisit pour cela la salle voisine des Chambres de Raphaël et c’est Francesco Podesti (1800-1895) qui fut chargé de ce chantier. Originaire d’Ancône, ce peintre était un protagoniste du panorama artistique et académique romain. Il travailla avec son équipe à ce cycle de fresques, de 1856 à 1865, en suivant le chantier depuis la conception jusqu’à la réalisation finale des peintures : les portes et les persiennes en bois des fenêtres, ainsi que les parties en marqueterie de marbres, ainsi que la mise en place de la mosaïque romaine provenant d’Ostie antique et achetée spécialement pour cette pièce.
La réalisation de la décoration picturale commence par la voûte, qui montre des allégories des vertus de la Vierge ; elle se poursuit sur le mur nord, où on voit un hommage des continents à l’Église assise sur son trône ; le mur ouest dépeint la Discussion du dogme, où Podesti exprime au mieux ses talents de portraitiste dans ces personnages réunis qui discutent de ce thème sacré ; au centre du mur sud, la scène principale montre la Proclamation du dogme, située dans la Basilique Saint-Pierre ; le cycle s’achève sur le mur est avec le Couronnement de l’Image de Marie, événement qui a suivi la Proclamation du dogme et qui s’est déroulé dans la basilique Saint-Pierre. Podesti a assisté à ces cérémonies et a donc inclus dans la peinture son autoportrait."
source : site des Musées du Vatican